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3 fourrages forestiers pour porcs silvopasturing

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PHOTO: Rodney Wilson

Élever des porcs est facile.

Bien sûr, l'élevage porcin est une entreprise distincte marquée par un ensemble de défis uniques - chasser et rassembler les oinkers évadés est certainement une activité courante - mais de manière générale, si vous nourrissez un troupeau de porcs avec une ration quotidienne de maïs et de soja, vous êtes assez susceptibles de se retrouver avec des porcs prêts pour le marché, pesant quelque part entre 250 et 300 livres à environ six à huit mois.

Il existe, bien entendu, des moyens justifiables de compliquer l'entreprise. Le pâturage est une complexité courante exigeant une surveillance attentive des terres ouvertes et entretenues - et il nécessite beaucoup de terres pour servir à la fois les porcs et le sol. Et puis il y a la sylviculture, où les porcs sont lâchés dans les forêts et les bois pour chercher des friandises savoureuses, un rappel aux agriculteurs d'antan qui se tournaient vers les bois à l'automne pour engraisser les porcs avec des friandises tombées.

Dans notre ferme, nous faisons un peu des trois: nous mélangeons à la main une ration entièrement naturelle, nous élevons des porcs dans nos pâturages limités et laissons les troupeaux errer dans les 12 acres boisés de la ferme à la recherche de fruits, de noix, d'insectes, de serpents ... le sol forestier est un buffet pour un cochon butineur. Et parce que nous avons tellement plus de bois que de pâturages, la sylviculture est un élément majeur de la façon dont nous élevons les porcs.

Bien que nous considérions les friandises forestières comme un complément aux rations que nous fournissons, nous sommes également très heureux de réduire la facture alimentaire lorsque nos animaux ajoutent des kilos en marchant dans les bois. Nous accordons une attention particulière à ce que nos porcs aiment fourrager et nous nous assurons qu'ils ont accès à leurs aliments préférés. Voici trois des fourrages forestiers communs que nous avons remarqués que nos porcs apprécient.

1. Glands

Lorsque ces fermiers d'antan libéraient leurs troupeaux dans les bois pour engraisser, les chênes étaient les arbres qu'ils avaient le plus à l'esprit. La finition au gland est une technique ancienne de production de porc au goût supérieur. Vous avez peut-être entendu dire que le jambon ibérique au gland est le porc le plus cher et le plus savoureux qui soit. Le fait que la nature paie la facture des aliments pour animaux devrait présenter un intérêt particulier pour les agriculteurs. Parce qu'il existe près de 60 espèces de chênes aux États-Unis et qu'un arbre peut produire des milliers de glands en un an, la noix est une source d'alimentation supplémentaire inestimable pour les éleveurs de porcs qui surveillent leurs sous.

«Supplémentaire» est le mot clé concernant les glands, car les chênes donnent des fructifications extrêmement irrégulières d'une année à l'autre, ce qui rend imprudent la dépendance excessive à une abondance de glands. Mais les porcs se gaveront de tous les glands qu'ils pourront trouver, il est donc logique de savoir où se trouvent les chênes et de s'assurer que les porcs sont également là en automne.

2. Kakis

Les porcs adorent les kakis. Et bien que vous soyez peut-être plus familier avec le gros fruit charnu d'une espèce asiatique, la bonne nouvelle est que les kakis amérindiens, qui donnent un fruit plus petit qui n'est bon qu'une fois tombé, sont abondants dans les forêts. Il vaut la peine de marcher dans les bois pour trouver les troncs d'écorce à carreaux sur votre terrain, car les porcs ayant accès aux fruits tombés cartographieront les arbres et les visiteront plusieurs fois par jour lorsqu'ils remarqueront des fruits tomber. Les kakis américains mûrissent à la fin de l'automne et tombent lorsque le temps devient froid, donc si vous pouvez rapprocher vos porcs d'un peuplement de kakis au moment où vous avez besoin d'une veste pour les tâches matinales, faites-le. Après avoir lu que les éleveurs européens de vieux porcs finissaient régulièrement dans des bosquets de kaki, nous avons commandé et planté un tas de gaules de kaki autour de notre propriété. Dans quelques années, nous espérons remarquer nos porcs un peu plus gros, un toucher plus doux et beaucoup moins chers à élever.

3. Mûres

Alors que les glands et les kakis sont pour la plupart des fruits de temps frais, les mûres - du mûrier toujours en croissance - deviennent disponibles au milieu de l'été dans une grande partie des États-Unis. On trouve couramment à la lisière des forêts, les mûres sont une partie vitale de nombreuses créatures sauvages. les régimes alimentaires, et les porcs ayant accès à ces zones trouveront également les fruits. Les jeunes plants peuvent même être transplantés avec succès, et adopter une approche de permaculture-préservation d'un arbre que certains considèrent comme une plante nuisible pourrait s'avérer bénéfique pour l'éleveur de porc économe.

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Voir la vidéo: 6 - Thinning forests for silvopasture (Août 2022).