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Tout sur l'élevage de poulet biologique

Tout sur l'élevage de poulet biologique

PHOTO: Elenarts / iStock / Thinkstock

Note de l'éditeur: Cet article a été initialement publié à la fin de 2017. Afin de maintenir à jour les sujets importants concernant la petite agriculture, nous avons mis à jour les informations et les liens, puis republié.

L'Américain moyen a mangé un record de 93 livres de poulet en 2018, ce qui en fait de loin la principale source de protéines animales dans l'alimentation américaine.

Cette forte demande de poulets a créé des fermes industrielles axées sur les résultats. Les conditions dans ces derniers sont très différentes de celles des troupeaux d'arrière-cour et des petites fermes de nos ancêtres.

De nombreuses personnes souhaitant produire pour elles-mêmes des aliments produits de manière plus durable visent à élever des poulets pour la viande ou les œufs. Et, comme incitation supplémentaire, les agriculteurs peuvent vendre du poulet biologique d'élevage à des fins lucratives aux restaurants et aux épiciers, ainsi que directement aux clients.

Certains facteurs - tels que les aliments pour animaux, l'accès aux pâturages, le logement et les races - distinguent les élevages de poulets biologiques des autres qui peuvent utiliser des pratiques agricoles similaires. Voici certaines choses que vous devez savoir si vous souhaitez élever des poulets de manière plus saine et plus naturelle.

La différence entre le poulet biologique et le poulet au pâturage

Le poulet au pâturage n'est pas le même que le poulet biologique. Si vous élevez des poulets qui sont «au pâturage», vous faites exactement cela: produire de la volaille qui a été élevée au pâturage.

Il peut s'agir de poulets élevés en liberté qui peuvent ou non être gardés dans une zone clôturée à l'épreuve des prédateurs. Alternativement, vos poulets peuvent être gardés dans des poulaillers mobiles appelés tracteurs à poulets.

Les poulets de pâturage ne sont pas soumis aux lois concernant l'utilisation d'antibiotiques, le contrôle des parasites, les céréales OGM ou les amendements qui pourraient être appliqués au pâturage. Ainsi, un poulet au pâturage n’est pas nécessairement biologique.

Strict Normes pour le poulet biologique

Le poulet étiqueté «biologique» doit être élevé conformément aux règles du programme national biologique de l'USDA à partir du deuxième jour après l'éclosion. Ces règles comprennent:

  • Pas d'utilisation d'antibiotique. Vous ne pouvez pas donner de médicaments, d’antibiotiques et / ou d’hormones aux oiseaux biologiques. (Notez également qu'il n'est pas légal de donner des hormones à un poulet.)

    Si un poulet élevé de manière biologique tombe malade et a besoin d'antibiotiques, il doit être retiré du programme biologique. Plus de la moitié des antibiotiques administrés aux animaux d'élevage industriel, y compris les poulets, sont identiques à ceux administrés aux humains.

    L'industrie du poulet a fait des progrès majeurs pour réduire la quantité d'antibiotiques humains donnés aux poulets. La surutilisation de ces antibiotiques peut conduire à des souches de bactéries résistantes à l'antibiotique. Cela ouvre des portes plus larges au potentiel de maladies humaines.

  • Accès aux pâturages. Les règles biologiques précisent simplement que les oiseaux doivent pouvoir accéder à l'extérieur.

    Vous pouvez fournir un accès extérieur par une petite porte dans un grand entrepôt qui contient des milliers de poulets. Alternativement, vous pouvez élever des poulets au pâturage tout au long de leur vie.

  • Aliments biologiques uniquement. Vous devez fournir des aliments certifiés biologiques pour toute la vie de vos poulets. Cela comprend les céréales biologiques, les aliments pour animaux et les suppléments approuvés par les règles NOP.

    Les céréales biologiques ne sont pas génétiquement modifiées et sont produites selon les normes NOP.

    Les aliments pour poulets certifiés biologiques ne contiennent aucun des éléments suivants:

    • Sous-produits animaux
    • Grains traités avec des herbicides chimiques de synthèse, des pesticides ou des engrais
    • Acides aminés synthétiques
    • Les antibiotiques
  • Pâturage biologique. Les pâturages où sont élevés des poulets biologiques doivent être certifiés biologiques et gérés selon les normes NOP.
  • Inspection par un tiers. Des inspections annuelles des élevages de poulets biologiques garantissent que ces normes sont respectées. Les inspecteurs de certification tiers peuvent provenir d'un département d'État de l'agriculture. Ou ils pourraient provenir d'une organisation agricole à but non lucratif ou d'une entreprise qui offre des services de conseil en bio.

Comment savez-vous si vous avez des céréales sans OGM?

Même les poulets élevés au pâturage ont besoin de céréales dans leur alimentation.

Alors que les bovins, les moutons et les chevaux peuvent survivre en mangeant uniquement du fourrage, les poulets ont un système digestif qui ne leur permet pas de traiter efficacement l'herbe. Vous devez donc compléter leur alimentation.

Si vous donnez à vos poulets des aliments certifiés biologiques achetés dans une meunerie ou un magasin d’aliments, vous pouvez être sûr qu’il ne contient pas de céréales OGM.

Peut-être achetez-vous des céréales ne pas étiqueté comme biologique ou sans OGM par un agriculteur ou une meunerie. Si c'est le cas, demandez à la meunerie ou à l'agriculteur de fournir un témoignage écrit que leurs céréales ne sont pas GM.

Vous devez être en mesure de prouver que votre aliment est certifié biologique à l'inspecteur de certification, alors gardez en main toute la documentation.

Vous remarquerez assez rapidement que les aliments biologiques pour poulets et les aliments pour poulets sans OGM sont plus chers que les céréales OGM. En effet, il est plus coûteux de produire des céréales sans OGM et parce que la plupart du maïs et du soja cultivés aux États-Unis sont génétiquement modifiés. Les aliments biologiques et sans OGM sont donc des produits de spécialité.

Configurer des poulaillers mobiles

Dans une ferme de poulet biologique, une option pour l'élevage de poulets est dans un poulailler mobile.

Communément appelés tracteurs à poulets, les poulaillers mobiles peuvent être construits à la maison ou achetés. Il existe différents styles de coopératives à choisir en fonction de vos préférences, du nombre et du type de poulets que vous élève et de votre climat.

Joel Salatin, défenseur de l'agriculture durable et auteur de Bénéfices de la volaille au pâturage (Polyface, 1996), entre autres livres, a conçu un enclos de 12 pieds sur 12 pieds de 2 pieds de haut, ce qui est une conception populaire parmi les agriculteurs élevant des oiseaux de boucherie au pâturage.

D'autres poulaillers mobiles sont plus grands, comportent des nichoirs et des perchoirs pour les poules pondeuses, ou ont une conception longue et étroite pour donner plus de liberté immédiatement aux races de poulets actives. L'université du Kentucky College of Agriculture propose une conception téléchargeable pour construire un système de cerceau léger et peu coûteux qui s'est avéré populaire.

Une chose que tous les poulaillers mobiles de volaille de pâturage ont en commun est la protection contre les prédateurs. Les poulets sont en grande partie sans défense contre les prédateurs, il est donc important pour tous les éleveurs de poulets de protéger leurs volailles de pâturage des prédateurs diurnes, nocturnes, terrestres et aériens.

Races de poulet du patrimoine

Le poulet certifié biologique n'a aucune exigence de race.

Les coqs croisés Cornish-Rock sont une race de poulet commerciale courante dans les fermes industrielles. Alors que certains éleveurs de volaille en pâturage et de poulet biologique utilisent également cette race à croissance rapide, d'autres utilisent des Freedom Rangers ou des Red Rangers.

Ces races ne poussent pas aussi vite que les races développées pour l'élevage industriel, mais produisent plus rapidement et plus efficacement que les races de poulets du patrimoine.

D'un autre côté, il y a des agriculteurs et des éleveurs de poulets qui veulent préserver les races de poulets du patrimoine. Ils apprécient la saveur d'un poulet à croissance plus lente. Quelques races de poulet patrimoniales qui se sont développées spécifiquement pour la production de viande comprennent:

  • Aseel
  • Cochin (photo ci-dessus)
  • Cornish (une race de base du Cornish-cross)
  • Russe Orloff
  • malais

Contenu nutritionnel du poulet biologique

Le poulet a une grande valeur nutritionnelle.

Une portion de 4 onces de poitrine de poulet élevée au pâturage fournit environ 35 grammes de protéines, soit 70% de la valeur quotidienne recommandée. Il existe de grandes quantités d'acides aminés - cystéine, leucine, isoleucine et valine - qui sont importantes pour le soutien des muscles cardiaques et squelettiques.

Le poulet est également un aliment particulièrement utile pour obtenir de la vitamine B3 (fournissant environ 98% de l'apport alimentaire de référence par portion), de la vitamine B6 (plus de 40%) et de la choline (plus de 20%). C'est également une bonne source d'autres vitamines B.

De plus, en termes de minéraux, le poulet est le plus riche en sélénium et fournit environ 57 pour cent du DRI par portion. Il fournit également du zinc, du cuivre, du phosphore, du magnésium et du fer.

Cependant, il est difficile de prouver si les poulets biologiques sont réellement plus riches en nutriments que les poulets élevés de manière conventionnelle. Le contenu nutritionnel de la viande peut dépendre de divers facteurs, dont le régime alimentaire et la santé générale du poulet vivant.

Trouvez des fermes de poulet biologique près de chez vous

Peut-être êtes-vous plus intéressé par l’achat de poulet et d’œufs biologiques que par une ferme de poulet biologique. Il y a probablement une ferme près de chez vous qui élève du poulet certifié biologique.

De même, si vous souhaitez démarrer une ferme de poulet biologique, vous devriez visiter d'autres fermes pour voir comment elles élèvent leur poulet et leur volaille au pâturage.

Trouvez une ferme de poulet biologique près de chez vous en utilisant ces sources:

  • Votre marché fermier local
    De nombreuses fermes de poulets biologiques et de volailles en pâturage auront un stand dans un marché de producteurs pour vendre leur viande directement aux clients. Posez vos questions à l'agriculteur sur ses volailles de pâturage, ses aliments sans OGM, ses volailles patrimoniales et plus encore.
  • Votre organisation nationale d'agriculture durable
    Trouvez une organisation locale ou étatique où les éleveurs de poulet certifiés biologiques peuvent aider à soutenir l'agriculture durable dans votre région.
  • LocalHarvest.com
    Consultez ce site Web, qui met en relation les consommateurs et les agriculteurs qui veulent ou élèvent des aliments locaux.
  • EatWild.com
    Parcourez ce répertoire de plus de 1 400 fermes élevant des viandes de pâturage, y compris du poulet fermier.

Avec une compréhension de base de ce qu'est l'élevage de poulets biologiques, vous pouvez approfondir vos recherches sur le marché des produits de volaille biologiques dans votre région.

Parlez à d'autres producteurs de poulet biologique de leurs volailles de pâturage, de leurs aliments sans OGM, de leurs races de poulets patrimoniales, de leurs poulaillers mobiles et plus encore.


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