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Poulailler historique: quelles étaient les meilleures races de poulet il y a un siècle?

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PHOTO: Faenkova Elena / Shutterstock

Les livres sur la volaille d'époque que nous soulignons dans cette chronique ont été écrits au tournant du 20e siècle, bien avant l'apparition des poulets de chair et des hybrides superposés de Cornish Cross, ils constituent donc une riche source d'informations sur les races patrimoniales, telles que celles promues par The Livestock Conservancy et Slow Food USA.

En plus des informations spécifiques sur la race, ces tomes anciens contiennent des conseils sur le choix du poulet adapté à votre situation. Myra Norys, diplômée du cours spécial de volaille du Rhode Island College et écrivain pour le American Poultry Journal, écrit dans Pocket Money Poultry (1904) que les gens devraient choisir une race qu'ils aiment et celle qu'ils connaissent le plus, si possible. «Un autre principe, dont la prise en compte peut parfois éviter de revenir en arrière, est le suivant», dit-elle. «Le moyen le plus simple et le plus sûr de travailler dans la volaille est de choisir une variété facile à reproduire, facile à élever et facile à vendre.»

D'autres auteurs de l'époque étaient d'accord. «En termes généraux, l'amateur sera sage de sélectionner la race et la variété qui lui plaisent le plus», a écrit Edward Farrington dans Le livre de volaille à la maison (1919). «Il aura un large choix, à la fois en termes de taille et de marquage.» L'auteur Homer Jackson est d'accord Argent de poulet (1913): «La seule réponse pratique qui puisse être donnée à la question qui est continuellement posée de savoir quelle race est la meilleure pour l’agriculteur est« celle que vous préférez ».»

Choisir une race spécifique à votre objectif était également une sage décision, ont-ils conseillé. Stephen Beale a écrit dans Élevage de volaille rentable (1884), l'un des livres les plus anciens que nous ayons examinés, que le succès dans l'élevage de volailles signifie non seulement l'alimentation et la gestion appropriées des oiseaux, mais aussi le choix d'une race qui convient à l'endroit où ils doivent être élevés. «En plus de cela, la question de ce qui est le plus demandé doit être prise en considération», écrit-il.

«Car dans l'élevage de volailles, comme dans toute autre activité, les opportunités doivent contrôler les circonstances, et les circonstances s'adaptent autant que possible aux opportunités. Ce serait une folie pour quiconque de choisir une race qui convient le mieux à la table dans un endroit où les œufs sont recherchés, ou au contraire, de continuer à pondre des poules, où les poulets de table sont surtout recherchés et les œufs très abondants. . Et il est tout aussi insensé d’élever des oiseaux d’aucune race, qui, n’ayant pas de caractéristiques particulières, ne conviennent ni à l’un ni à l’autre. »

W. M. Elkington a dit à peu près la même chose dans L'élevage de volaille populaire pour les amateurs (1907). «Quelle est la meilleure race de volaille?» Il a demandé. «Cette question est continuellement posée par ceux qui envisagent d'élever des volailles. La seule réponse que l'on puisse lui donner est qu'il n'y a pas de meilleure race qui surpasse toutes les autres à tous égards. Elkington a expliqué que certaines races sont les mieux adaptées à une situation, tandis que différentes races sont le bon choix pour une autre. Par exemple, certaines variétés excellent comme oiseaux de table, tandis que d'autres occupent le premier rang en tant que pondeuses et d'autres encore combinent les deux qualités.

"Mais malgré les annonces fréquentes qu'un tel type d'oiseau arrive, nous n'avons encore jamais pu découvrir une race qui, en toutes circonstances, sera en tête de liste en termes de beauté, de qualités de table et de pouvoir de ponte", a-t-il déclaré.

Livourne blanche

Ceux qui veulent une race pure, et dont le seul objet est les œufs, garderont naturellement l'une des variétés les plus légères et non assises. Même alors, le Leghorn se tenait presque à la tête de ceux-ci.

«Pour la rusticité, les pouvoirs de pose et la beauté, il est probablement sans égal», a écrit Elkington. «Pour voir la beauté des Leghorns blancs pleinement, ou d'ailleurs, pour voir la beauté de n'importe quelle race blanche, ils doivent être gardés sur une pelouse dans le pays. Leurs corps gracieux, avec leur plumage blanc comme neige, leurs pattes jaunes et leurs peignes rouges brillants, brillent en contraste frappant avec l'herbe verte brillante et les font apparaître de vraies choses de beauté.

Elkington a également noté que les Leghorns brunes seraient plus adaptées aux courses en ville que les blanches, car leur plumage sombre ne montre pas aussi facilement la saleté que celle de leurs sœurs plus belles.

De nombreux livres écrits à cette époque étaient en accord avec la prémisse d'Elkington selon laquelle les Livournes étaient les meilleures couches de la journée. Alfred Gibson a exprimé des doutes dans Ma volaille au jour le jour (1917) que tout oiseau était aussi populaire que la Livourne blanche parmi les producteurs d'œufs.

«C'est une machine à œufs pure et simple», écrit-il, «et peut être élevée en avril pour pondre en septembre. Aucun oiseau ne donnera probablement le même rendement en argent, car il devient productif bien avant toute autre volaille prolifique et n'est pas un gros mangeur. C'est un représentant du type méditerranéen, un non-émetteur, plein d'énergie et de courage, et a une voiture qui suggère la fierté et la grâce.

La variété Black est mieux adaptée à la vie en ville, a-t-il conseillé, mais c'est une couche presque tout aussi bonne. Il y avait aussi des variétés de Leghorns Brown, Blue et Buff, mais le White était le plus populaire. Bien que ce soit une alimentation équitable, les Livournes ne sont pas adaptées à des fins de table.

Norys a également chanté les louanges de Livourne. «Le mot« Livourne »est synonyme de la production d’œufs la plus élevée possible. Que signifie réellement «égal à Livourne» en détail? Cela signifie une ponte précoce; cela signifie de gros œufs; cela signifie une petite alimentation; cela signifie une capacité de non-fonctionnement; cela signifie un oiseau de petite taille, dont plus en nombre peut être logé dans un espace proportionné que dans le cas d'une grande race.

Nuances plus foncées

En ce qui concerne les races polyvalentes, Norys a préféré le Plymouth Rock ou le Light Brahma (photo ci-dessus). Pour un gril, c'était le White Wyandotte.

«Pour la place de la première volaille polyvalente, le concours entre Plymouth Rock et Light Brahma était chaud et long», a-t-elle écrit. «La seule chose qui l'a calmé dans une certaine mesure a été le saut instantané du White Wyandotte dans un endroit au-dessus des deux avec les hommes de chair.

Fanny Field, écrivant dans le Livre de volaille Excelsior (1891), préféra Plymouth Rocks. «Pour une volaille à usage général - pour les volailles de ferme générale et de marché pour ceux qui ne souhaitent garder qu'une seule race et qui veulent que celle-ci soit bonne pour à peu près tous les usages pour lesquels les volailles sont élevées - les Plymouth Rocks se tiennent à la tête», a-t-elle écrit , notant que les Dominiques et Wyandottes pourraient également être envisagées.

Elkington a également préféré Plymouth Rocks. «Wyandottes, Langshans, Plymouth Rocks et Orpingtons doivent prendre la première place en tant que volaille d'utilité générale, c'est-à-dire qui pondra une bonne quantité d'œufs, siégera de temps à autre et, une fois tuée, rendra compte d'eux-mêmes sous le couteau de sculpteur.

En bref, c'était le genre d'oiseaux dont le fermier et le petit propriétaire de la maison avaient besoin à l'époque. Derrière eux, nota-t-il, se trouvaient Dominiques et Scotch Greys.

Plus de races

Certains auteurs ont suggéré des races pour des besoins spécifiques, comme Field quand elle a conseillé de prendre Cochins, Brahmas ou Langshans pour les pondeuses hivernales. «Ces races pourront également, si on leur donne une gamme complète et si elles sont forcées de se gratter une partie de leur vie, réussiront assez bien dans le commerce des œufs en été», écrit-elle. Pour ceux qui doivent garder leurs poules confinées dans des chantiers toute l'année, les Cochins, les Brahmas et les Langshans n'ont pas de supérieurs, a-t-elle suggéré.

Pour les personnes qui voulaient des pondeuses qui pondaient toute l'année, Field préférait Plymouth Rocks, Dominiques, Wyandottes (photo ci-dessus) et Javas, et pour les poulets de printemps - des poulets à vendre pour des poulets de chair - Plymouth Rocks était en tête de sa liste, suivie de Wyandottes , Dominiques et Houdans. Pour les gros poulets à vendre ou à récolter à l’automne ou en hiver, les Brahmas, les Cochins et les Langshan étaient les meilleurs aux yeux de Field.

Si vous aimez ces races anciennes, consultez les dizaines de livres de volaille vintage téléchargeables à partir de la Heritage Biodiversity Library. Outre les livres que nous avons cités, vous trouverez des œuvres fascinantes spécifiques à la race, telles que Le livre du Dorking, Histoire des Anconas, Minorcas de chaque peigne et couleur et Le livre de Feather’s Plymouth Rock. Tous ces téléchargements sont gratuits.

Bibliothèque gratuite

Tous les livres sur la volaille d'époque dont nous discutons dans cette chronique sont disponibles auprès de la Biodiversity Heritage Library, un consortium de bibliothèques dédié à la création numérique d'un vaste éventail de livres et de revues historiques sur l'histoire naturelle et l'agriculture afin qu'ils soient disponibles en téléchargement gratuit pour tout le monde. qui veut les lire.

Quelque 200 000 titres sont disponibles, dont plus de 50 livres de volaille d'intérêt général, et une pléthore de livres sur les poulets, y compris les races et les bantams, les oies, les canards, les dindes et les pintades. C’est une ressource que tout éleveur de volaille devrait avoir.

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de septembre / octobre 2018 de Poulets magazine.


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