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Poulets et compost à la ferme durable Terra Firma

Poulets et compost à la ferme durable Terra Firma

PHOTO: Ferme Terra Firma

Terra Firma Sustainable Farm est une entreprise familiale locale basée à Richmond, en Virginie, spécialisée dans le compost et les poulets.

«Nous avions toujours voulu des poulets et il y a environ dix ans, nous avons finalement déménagé dans une grande propriété de 10 acres qui pouvait les accueillir», se souviennent les propriétaires Alison et Andrew Larkin, correspondant par e-mail. «Le premier que nous avons acheté était l'un de ces petits kits coop que vous avez vous-même assemblés.

Après avoir commencé avec cinq pintades et trois poules sauvées, les Larkin ont très vite réalisé qu'ils avaient besoin de se développer et ont commandé une plus grande coopérative sur mesure «avec toutes les cloches et sifflets». Désormais, leur intérêt pour les poulets et le compost est devenu leur gagne-pain, qu'ils partagent avec le monde entier via leur compte Instagram.

Nous avons parlé aux Larkin de ce que sont les poulets au quotidien et de leurs meilleurs conseils pour l'alimentation de la volaille. Nous avons également creusé dans les avantages que les poulets confèrent à la terre.


Apprenez à composter votre fumier de poulet.


L'itinéraire quotidien du poulet

Les Larkin disent qu'élever ses propres poulets peut être «très exigeant», surtout si vous vous retrouvez avec plus de 100 oiseaux.

«Nous nous levons avant l'aube pour mettre de la nourriture, remplir leurs abreuvoirs et ouvrir leurs nichoirs», expliquent-ils. "Nous avons trois troupeaux séparés dans différentes zones de la propriété dans des coopératives mobiles, donc il y a beaucoup de terrain à parcourir."

Plus tard dans la journée, vers l'aube, les Larkin ouvrent le poulailler, tandis que le milieu de la matinée annonce les premières tâches de ramassage des œufs. Après avoir nettoyé les poulaillers, les poulets reçoivent une friandise de vers de farine.

«Avant le coucher du soleil, nous ramassons des œufs pour la dernière fois», disent-ils. «Ensuite, nous fermons les nichoirs et donnons aux poulets leur dernière friandise. Au crépuscule, les coopératives sont fermées. Il n'y a pas de vacances à partir de cet horaire! »

Donner des œufs à vos poulets!

En ce qui concerne les heures de repas, les Larkin basent leur régime alimentaire sur des aliments à base de céréales.

«Mais parce qu'ils sont en liberté, ils mangent beaucoup d'insectes, de vers, d'herbe, de plantes, de mauvaises herbes et même de serpents et de souris s'ils peuvent les attraper», ajoutent-ils. «Nous complétons avec des restes de cuisine, des vers de farine séchés, de l'avoine, des graines et du fourrage. Pendant les mois d'été, les poulets des Larkin parviennent également à se faufiler «plus que leur juste part» du potager.

«Ce que la plupart des gens trouvent étrange, c'est que nous leur donnons des œufs cuits», ajoutent-ils. «Tous les œufs supplémentaires, mal formés ou bizarres sont conservés et renvoyés aux poulets. Les œufs brouillés sont leur friandise préférée!

Comment les poulets en liberté peuvent améliorer la terre

Les poulets que les Larkin élèvent sont en liberté. Cela apporte de nombreux avantages au reste de leurs terres.

«Ils contrôlent les ravageurs, ils taillent les herbes, ils fertilisent et aèrent le sol», disent-ils. «Au cours de l'hiver, nous avons gardé un troupeau dans une zone qui sera plantée ce printemps, et ils ont fait un excellent travail de désherbage, de grattage du sol et de fertilisation en vue de la plantation!

Cependant, les Larkin disent aussi qu'ils veillent à «ne pas laisser les poulets trop longtemps dans une zone. Il peut en fait anéantir la flore naturelle et altérer l'écosystème. Il est important de trouver un équilibre. »


Les poulets élevés en liberté sont plus heureux et ils pondent aussi de meilleurs œufs.


S'accorder avec le cycle de vie du poulet

Interrogés sur le type d’avertissement qu’ils souhaiteraient recevoir avant de commencer à élever des poulets, les Larkin ont répondu: «Quiconque envisage les poulets devrait prendre conscience des responsabilités de fin de vie.»

Plus précisément, ils expliquent: «Les poulets ont une durée de vie relativement courte et ils ne dorment pas souvent. Ils tomberont malades et vous devrez les séparer du troupeau pour se remettre en convalescence.

«Diagnostiquer rapidement différents problèmes de santé des poulets et administrer des soins appropriés peut être une question de vie ou de mort. Une petite infirmerie est nécessaire où les poulets malades se rétablissent ou meurent. Parfois, nous devons les euthanasier - et ce n’est pas amusant. »

Ajouter des poulets à votre propre monde

Si vous avez récemment envisagé d'ajouter des poulets à votre ferme, les Larkin signent avec ces mots d'encouragement responsable:

«Sachez que les poulets sont une grande responsabilité et prendront beaucoup de temps et d'attention. Les poulets ne sont pas autosuffisants comme un chat, ni n'adorent loyalement comme un chien. Mais vous tomberez probablement amoureux d'eux comme un animal de compagnie. Leur contentement et leur bonne santé seront votre bonheur.

Suivez Terra Firma Sustainable Farm sur Instagram.


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