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Des scientifiques préoccupés appellent à la diversité agricole

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Avec l'aimable autorisation d'iStock / Thinkstock

Si les politiques agricoles aidaient les Américains à choisir des aliments plus sains, les agriculteurs américains les cultiveraient, ce qui apporterait une foule d'avantages aux pays agricoles, selon un rapport de l'Union of Concerned Scientists. «Le régime alimentaire sain des terres agricoles: comment cultiver moins de maïs améliorerait notre santé et aiderait le cœur des États-Unis» est un rapport unique en son genre qui utilise la modélisation économique pour estimer les impacts des changements alimentaires sur la production agricole.

«La réalité de l’agriculture américaine est que nous ne cultivons pas ce que nous devrions manger», déclare Kranti Mulik, économiste principal à l’UCS. «Seulement 2 pour cent environ des terres agricoles américaines sont utilisées pour la culture de fruits et légumes, tandis que 59 pour cent sont consacrés aux cultures de base. Mais cette situation n'est pas seulement mauvaise pour notre tour de taille - elle freine également les agriculteurs et les économies rurales et nuit à la qualité de vie dans les communautés agricoles et au-delà. "

Le nouveau rapport utilise un modèle économique développé par le projet d'analyse du commerce mondial de l'Université Purdue pour prédire comment les agriculteurs américains réagiraient aux divers changements dans les habitudes alimentaires. Il constate que si les Américains mangeaient des fruits et légumes aux niveaux recommandés par l'USDA - augmentation de la consommation de 173% par rapport aux niveaux actuels -, les États-Unis. les agriculteurs cultiveraient 88 pour cent de plus de ces aliments. À l'inverse, si la consommation de viande et de produits laitiers tombait aux niveaux recommandés par la Harvard University School of Public Health, les agriculteurs cultiveraient moins de maïs et d'autres céréales utilisées comme aliments pour le bétail - 8 millions d'acres de moins.

À son tour, cela entraînerait des changements dans les pratiques agricoles qui permettraient de construire un sol plus sain, d'améliorer la qualité de l'air et de l'eau et d'accroître l'accès à des aliments frais, abordables et sains dans les communautés agricoles. Ce serait également bon pour les agriculteurs, car des études récentes ont montré que des systèmes alimentaires locaux plus diversifiés créent des emplois et augmentent les profits des exploitations.

Des politiques agricoles dépassées et coûteuses ont encouragé les monocultures de cultures de base, telles que le maïs et le soja, qui reposent sur une application intensive d'engrais et de pesticides. Ces programmes de subventions ont également encouragé la production animale à grande échelle dans les CAFO (exploitations d'alimentation animale confinée), qui produisent des quantités brutes de déchets de fumier qui ne peuvent pas être utilisées de manière rentable sur des terres cultivées éloignées. Les conséquences de tous ces choix politiques incluent la mauvaise qualité des sols, la pollution de l'air et de l'eau, et même la réduction de la valeur des propriétés dans certaines communautés agricoles.

Pire encore, certains programmes de subvention fédéraux empêchent en fait les agriculteurs de cultiver des fruits et légumes, ce qui les empêche de cultiver une gamme diversifiée de cultures. En raison de toutes ces politiques, les aliments transformés à base de maïs et de soja sont plus omniprésents que les fruits et légumes. Ceci est particulièrement problématique parce que les Américains, en moyenne, ne mangent qu'environ la moitié des produits recommandés par les directives diététiques fédérales. Les carences alimentaires contribuent à une incidence croissante de maladies chroniques coûteuses et mortelles liées à l'alimentation, telles que les maladies cardiovasculaires.

«Les Américains mangent plus de croustilles de maïs que de carottes pour un certain nombre de raisons - du goût et de la commodité à l'abordabilité et à l'accès», dit Mulik. «Les politiques agricoles pourraient contribuer à certains d'entre eux - par exemple, en permettant aux agriculteurs de cultiver plus de produits et en aidant les consommateurs à accéder à ces aliments nutritifs. Mais actuellement, ils font exactement le contraire.

Alors que le Congrès se remet au travail sur une nouvelle législation pour remplacer le Farm Bill de 2008, maintenant expiré, l'UCS appelle à investir dans des programmes à faible coût qui peuvent aider à aligner une alimentation saine sur la production agricole. Le rapport recommande de financer et de mettre en œuvre des programmes - comme le Programme de promotion des marchés fermiers - qui favorisent la production et la commercialisation locales de produits frais et améliorent l'accès des consommateurs à ces aliments sains. L'UCS recommande également de réduire les subventions aux produits de base et de supprimer les restrictions de plantation et d'autres obstacles politiques qui empêchent les agriculteurs de diversifier leur production.

«Des choix alimentaires plus sains pour les consommateurs peuvent conduire à un résultat plus gros pour les agriculteurs et à un environnement plus propre pour nous tous», dit Mulik.

Tags agriculteurs, fermes, fruits et légumes


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