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Comment choisir parmi les races de chèvres laitières

Comment choisir parmi les races de chèvres laitières

PHOTO: AFRC Ian Grieve / Flickr

Sur plus de 200 races caprines dans le monde, celles appelées chèvres laitières produisent plus de lait qu'il n'en faut pour élever les jeunes jusqu'à l'âge du sevrage. Aux États-Unis, nous avons six races laitières principales: Alpine, LaMancha, Nubian, Oberhasli, Saanen et Toggenberg. Deux autres races populaires sont le sable, qui est un Saanen d'une couleur différente, et le nain nigérian minuscule.

En choisissant une race pour les chèvres laitières, considérez celle qui vous plaît en termes de couleur de pelage et de style d'oreille - longues oreilles tombantes, oreilles pointues ou pas d'oreilles. Considérez également la taille de la chèvre par rapport à votre propre taille - une personne plus petite pourrait préférer une race plus petite - et la quantité d'espace disponible pour garder les chèvres.

Le climat est encore une autre considération. Alpines, Ober-haslis, Saanens et Toggenburgs sont originaires des montagnes de la Suisse et sont regroupées en races suisses. Ils ont des oreilles droites, des visages droits ou légèrement bombés et des manteaux hirsutes pour se réchauffer dans les climats frais.

Les LaManchas, les nains nigérians et les Nubiens sont appelés les races du désert. Le nain nigérian est venu d'Afrique de l'Ouest; le Nubien, des zones désertiques du Moyen-Orient, d'Afrique du Nord et d'Inde; et le LaMancha, d'Espagne en passant par le Mexique. Ces races à poil court prospèrent dans les climats chauds.

Les considérations de loin les plus importantes pour les chèvres laitières sont la santé et la production de lait. N'hésitez pas à demander à examiner les dossiers de santé et de lait d'une biche que vous avez l'intention d'acheter. Avec une chevrette (jeune femelle), vous pouvez avoir une bonne idée de sa capacité à traire à maturité en regardant le dossier de sa mère (mère). La teneur en matière grasse du lait (aka crème) est également une considération. En général, les races suisses produisent plus de lait avec moins de matières grasses, tandis que les races du désert produisent moins de lait avec plus de matières grasses.

La production de lait des chèvres laitières varie non seulement selon la race, mais aussi selon l'âge, le régime alimentaire et le stade de lactation. La production est la plus élevée environ un mois après la naissance d'une chèvre et diminue progressivement. Il est mesuré sur une base annuelle, en livres par an. Parce qu'une pinte de lait pèse environ 1 livre, vous pouvez facilement convertir des livres de lait en une mesure familière de pintes et de pintes.

Un quart a 2 pintes et pèse 2 livres; un gallon a 4 litres et pèse 8 livres. Une production moyenne de 1 600 livres par an donne environ 200 gallons (1 600 divisé par 8).

Les chèvres sont des animaux sociaux, il en faut donc au moins deux pour se tenir compagnie. Mais ils n’ont pas besoin d’être de la même race. Voici une brève description de chaque race de chèvres laitières.

Alpin

Aussi appelée French Alpine, cette chèvre a un pelage bicolore dans plusieurs motifs de couleurs, chacun avec un nom spécifique - cou blanc, sundgau, chamoisee, etc.

Une biche mature pèse au moins 135 livres et mesure 30 pouces au garrot. L'Alpine produit en moyenne la plus grande production de lait avec 2 588 livres par an avec 3,3 pour cent de matière grasse.

LaMancha

Cette race de chèvre laitière la plus calme et la plus sympathique est disponible dans presque toutes les couleurs d'une chèvre. Les LaManchas sont faciles à reconnaître car ils ont de minuscules oreilles (oreilles d'elfe) ou aucune oreille visible (oreilles de gopher). Une biche mature pèse 130 livres ou plus et mesure au moins 28 pouces au garrot. La production moyenne de lait est de 2261 livres avec 3,7% de matières grasses.

Nain nigérian

Ces chèvres laitières miniatures ont des oreilles droites et sont de toutes les couleurs. Elles produisent moins de lait que les chèvres de taille normale, mais sont idéales pour une petite famille ou une cour limitée. Le poids idéal d'une biche mature est de 75 livres et sa hauteur maximale est de 22½ pouces. La production moyenne de lait est de 741 livres avec 6,4% de matière grasse pour les biches d'une ligne de lait, plutôt que pour les animaux de compagnie, bien que la traite de petites tétines puisse être difficile pour les grandes mains.

Nubien

Également connue sous le nom d'Anglo-Nubian, cette race se décline en de nombreuses couleurs, le plus souvent la baie ou le noir, et est la race laitière la plus énergique et la plus bavarde. Un Nubien est facile à identifier par son visage arrondi (nez romain) et ses longues oreilles tombantes. Une biche mature pèse 135 livres ou plus et mesure 30 pouces ou plus au garrot. La production moyenne de lait est de 1 973 livres avec 4,7% de matières grasses.

Oberhasli

Également connue sous le nom de Swiss Alpine et relativement rare en Amérique du Nord, cette race est brun rougeâtre avec des marques noires (ou parfois noires) et est connue pour sa douceur. Une biche mature pèse 120 livres ou plus et mesure au moins 28 pouces de hauteur. La production moyenne de lait est de 2217 livres avec 3,8 pour cent de matières grasses.

Saanen

La race la plus populaire dans le monde - souvent appelée Holstein chez les chèvres laitières - la Saanen est une chèvre blanche au tempérament doux. Une biche mature pèse 135 livres ou plus et mesure 30 pouces au garrot. Le Saanen contient en moyenne 2772 livres de lait avec 3,3 pour cent de matières grasses.

Zibeline

Cette chèvre est simplement un Saanen de n'importe quelle couleur sauf le blanc, allant généralement du beige au noir. La production moyenne de lait est de 2316 livres avec 3,3 pour cent de matières grasses.

Toggenburg

Cette chèvre douce et amicale (photo en haut de cet article) a des oreilles blanches, des bandes de visage blanches et des bas blancs sur un pelage brun qui va du fauve clair au chocolat noir. Une biche mature pèse 120 livres ou plus et mesure au moins 26 pouces de hauteur. La production moyenne de lait est de 2 203 livres avec 3,2% de matières grasses.

Les moyennes de la production de lait et de la matière grasse dans cet article sont basées sur les statistiques de 2016 publiées par l'American Dairy Goat Association.

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de janvier / février 2018 de Fermes de loisirs.


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