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Libellules et demoiselles - Ce n'est pas un conte de fées

Libellules et demoiselles - Ce n'est pas un conte de fées


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PHOTO: Karen Lanier

Il y a quelques semaines, j'ai eu le plaisir de rencontrer un interprète dans un parc d'État historique qui a adopté la philosophie du peuple Shawnee du 18e siècle. Elle m'a expliqué la signification de certains de ses bijoux en argent. Autour de son cou était accroché un collier, avec un pendentif d'une croix avec une pièce horizontale supplémentaire. Sur son doigt, il y avait une simple bague avec un motif pointillé qui formait une grille. Ces deux libellules symbolisaient, un animal puissant dans la culture shawnee et dans d'autres systèmes de croyances autochtones.

Les libellules peuvent se déplacer vers le haut, le bas, la gauche, la droite et planer dans les airs, changeant de direction et de vitesse avec une grande agilité. Leurs mouvements multidimensionnels représentent le passage entre ce monde physique et le monde spirituel. Peu d'êtres peuvent se déplacer facilement entre les deux, donc cette créature apporte un pouvoir spécial de transcendance. Le collier Shawnee avec la double croix représentait la libellule à deux ailes, ainsi que la croix de Lorraine, comme un moyen d'intégrer les croyances chrétiennes à leurs propres traditions. L'anneau que portait l'interprète symbolisait le chemin d'un être qui voyage sans inhibitions et dépasse les limites physiques ordinaires.

Beaucoup plus de mythologie entoure ces créatures, qui sont classées dans l'ordre Odonata (c'est-à-dire les dentées). Prenez simplement leurs noms, par exemple. Le dragon et la demoiselle. Cela ressemble à un conte de fées en devenir, n'est-ce pas? (Cue la voix dramatique de la bande-annonce du film.) Il était une fois, il y a 3 cent millions d'années, avant même l'époque des dinosaures, les libellules et les demoiselles parcouraient la Terre sauvage … Et cette partie est vraie!

Les dragons diffèrent des demoiselles

Alors, comment pouvez-vous distinguer un dragon d'une demoiselle? Les demoiselles ne sont pas des libellules femelles. Ils sont en fait dans différents sous-ordres dans Odonata avec des comportements différents, et chacun comprend des centaines d'espèces différentes.

Pour commencer, les libellules se perchent avec les ailes déployées et la plupart des demoiselles gardent leurs ailes ensemble. (Ce n’est pas une insinuation.) Comme certains gros gars machistes, les yeux des dragons sont rapprochés; cependant, les demoiselles aux yeux écarquillés ont un espace distinct entre leurs yeux réfléchissants et composés. Les demoiselles ne sont pas en détresse, mais ce sont des voltigeurs plus faibles que les manœuvres furtives et rapides des dragons. Ils sont petits, prudents et plus primitifs en termes d'évolution.

Les libellules comprennent les familles nommées de manière descriptive des darners, des pointes, des émeraudes, des clubtails, des écumeurs, des croiseurs et des pétaltails. Les demoiselles comprennent les familles des ailes étroites, des ailes larges, des ailes déployées, des shadowtails et des threadtails.

Les rituels d'accouplement des libellules

Si nous le comparons à un conte de fées, ce qui se passe pendant l’accouplement des libellules peut être un peu sombre (jeu de mots). Il n’ya pas de prince charmant quand il s’agit d’un «dentelé» qui sème sa graine. Le mâle dragon peut être une brute avec sa dame. Pour la maîtriser, il l'attrapera par l'arrière de sa tête, en utilisant ses puissants appendices anaux. Si vous voyez ce que les biologistes appellent des libellules «en tandem», avec le bout de l’abdomen du mâle à la base de la tête de la femelle, vous pourriez considérer cela comme une sorte de préliminaires.

Il l’emmènera dans un vol et la pliera à sa volonté. Lorsque le bout de son abdomen atteint ses organes reproducteurs à la base de son thorax, ils font ce qu'on appelle une «roue d'accouplement» qui ressemble vaguement à un cœur, si vous voulez romancer l'acte.

Avec 450 espèces de libellules et de demoiselles en Amérique du Nord, volant à des vitesses allant jusqu'à 30 miles par heure, les mâles doivent avoir une vue incroyablement vive pour vérifier toutes les dames et trouver une espèce correspondante. Les libellules (mais pas les demoiselles) sont équipées d'un système de verrouillage et de clé dans leurs organes reproducteurs respectifs, donc le mauvais match n'est littéralement pas un bon choix.

Souvent, plusieurs mâles s'accouplent avec une femelle, mais le dernier entré est le premier sorti; le sperme final a les meilleures chances de se connecter avec son ovule. Les libellules mâles rivalisent non seulement pour faire un tour, mais pour prendre le dernier tour avec la femelle. Ils la garderont souvent jusqu'à ce qu'elle ait déposé l'ovule fécondé. Parfois, un homme retirera même le sperme de l’ovipositeur de la femelle pour donner une meilleure chance à ses propres gènes. Son anatomie comprend un appareil barbelé ... eh bien, restons-en là.

Cycles de vie

Malgré une grande variété d'habitats et de paysages qui les accueillent, les libellules et les demoiselles doivent être proches de l'eau douce. Selon les espèces, cela varie selon que la nécessité d'un étang immobile et tranquille ou d'un ruisseau babillard soit indispensable. Les femelles déposent des œufs fécondés dans l'eau en plongeant leur abdomen à la surface et en libérant l'œuf. Après l'éclosion, les larves, appelées naïades, sont d'excellents nageurs. Les naïades de demoiselles ont des branchies qui servent à deux fins: elles absorbent de l'oxygène et agissent comme des nageoires pour les aider à nager. Les dragons ont un mode de voyage sur l'eau plus excitant: ils se propulsent en éjectant avec force de l'eau de l'anus. C’est une superpuissance.

Les naïades ressemblent à de minuscules monstres marins. Ils sont alimentés par des appétits voraces, équipés d'une mâchoire inférieure comme un piège en acier qui s'étend et se rétracte, faisant saillie et attrapant des proies sans méfiance comme les mordeurs dans un jeu Hungry Hungry Hippos. Ils mangent toutes sortes de petits animaux aquatiques, des larves de moustiques aux ménés. Finalement, ce qui peut être des années plus tard, tout comme le vilain petit canard, la naïade se transforme en une élégante machine volante.

Semblables aux amphibiens, les dragons et les demoiselles naissent dans l'eau et rampent jusqu'au rivage lorsqu'ils se métamorphosent. Ils ont besoin de la terre autant que de l'eau, où ils s'accrochent aux tiges ou se prélassent au soleil sur les rochers pendant leur phase ténérale. Si vous voulez encourager les dragons et les demoiselles dans votre étang, ne tondez pas proprement jusqu'au bord. Laissez quelques plantes indigènes sur pied autour de la rive pour qu'elles s'accrochent.

À ce stade, ils passent quelques jours à devenir adultes et le vilain petit canard / monstre marin naïade émerge de son exosquelette comme une créature gracieuse aux ailes puissantes et translucides. Maintenant, ils ajoutent le royaume du ciel à leur domaine. Peu d'oiseaux peuvent se comparer aux prédateurs aériens. Ils mangent toutes sortes d'autres insectes volants, tels que des moustiques, des guêpes, des papillons, des papillons de nuit, des abeilles, des mouches et même d'autres dragons et demoiselles.

Il est clair que les gens qui vivent étroitement avec le monde naturel, comme les Shawnee, voient ces animaux avec respect et admiration. Les dragons et les demoiselles fonctionnent aussi bien en haut qu'en bas, au bon moment de leur cycle de vie. Les libellules et les demoiselles ne sont jamais nocives pour les humains et peuvent être d'une grande aide pour contrôler d'autres populations d'insectes. Et ils s'arrêtent, juste assez longtemps pour que nous puissions apercevoir leur beauté chatoyante. Les insectes peuvent être ennuyeux ou effrayants, et pourtant, si nous pouvons dépasser la peur et faire un pas vers l'appréciation, il y a toujours plus à leur histoire.

Mots-clés Born Free


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