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Dung Beetles

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Avec l'aimable autorisation de Whitney Cranshaw / Colorado State University
Les bousiers sont des créatures amusantes à regarder. Ici, la plus grosse femelle du scarabée pousse la bouse pendant que le mâle la chevauche.

L'autre jour, Uzzi et moi étions allongés à l'ombre en train de mâcher du lait quand nous avons baissé les yeux et que nos yeux se sont ouverts - il y avait un scarabée noir brillant poussant une grosse boule de fumier avec ses pattes arrière. Nous nous sommes levés et l'avons suivi, et il est allé droit comme une flèche à travers notre paddock. Deux fois, il s'est arrêté, a grimpé sur sa boule de fumier et a dansé une gigue!

Cette nuit-là, nous nous sommes glissés dans la maison, avons démarré l'ordinateur et surfé sur un site d'identification d'insectes. L'étrange insecte était un bousier, du genre à rouler. Et nous avons découvert que les coléoptères du fumier sont cool!

Il existe plus de 5 000 types de coléoptères du fumier dans le monde et chacun d'entre eux se classe dans l'un des trois types suivants: les rouleaux (certains les appellent des punaises), les tunneliers et les habitants. Les rouleaux roulent le fumier (c'est du fumier, au cas où vous ne le sauriez pas) en boules rondes et les poussent. (Ils peuvent pousser jusqu'à 10 fois leur poids.) Ils utilisent leurs boules de fumier comme stockage de nourriture ou chambres de couvaison. Les tunneliers enterrent le fumier partout où ils le trouvent, et les habitants vivent simplement dans le fumier.

Tous les bousiers mangent du fumier, ce qui les rend importants dans notre écosystème. En enfouissant le fumier, les coléoptères du fumier ameublissent et améliorent la structure du sol tout en nettoyant une zone de bouse en excès. Saviez-vous qu'un seul cowpat peut générer de 60 à 80 mouches des cornes adultes s'il est protégé des concurrents, comme les bousiers? Cependant, au fur et à mesure que les bousiers se nourrissent, ils entrent en compétition avec les larves de mouches des cornes pour se nourrir et endommagent physiquement les œufs des mouches des cornes. Nos amis Aiah et Ludo font beaucoup de flop de vache, et les mouches à corne mordent! Heureusement que nous avons des bousiers sur notre ferme.

Il y a de gros et petits coléoptères du fumier, dont la taille varie de 1/5 à 2½ pouces de long. Ils peuvent être noirs, bruns ou rougeâtres, généralement avec un éclat métallique frais. Leurs pattes avant ont des bords dentelés utilisés pour creuser, et les mâles de certaines espèces ont des cornes. Ils sont attirés par le fumier par l’odeur. Une fois qu'ils trouvent le fumier qu'ils aiment, ils mangent avec son contenu liquide. Le Dr Patricia Richardson de l'Université du Texas appelle cela une «boue de bouse».

W. Wyatt Hoback et Sean D. Whipple de l'Université du Nebraska ont passé deux ans à capturer plus de 9000 coléoptères de bouse de 15 espèces dans des pièges à fosse appâtés avec du fumier indigène et exotique pour découvrir quel type ils préfèrent. Ils ont découvert que les bousiers préfèrent le fumier des omnivores - espèces qui mangent à la fois de la viande et des plantes - et que leurs favoris sont le fumier humain et de chimpanzé.

Beaucoup de gens sont passionnés par les coléoptères du fumier, comme Emily Baird, de l'Université de Lund en Suède, qui étudie les coléoptères du fumier pour comprendre pourquoi les rouleaux s'arrêtent et dansent sur leurs boules de bouse de temps en temps. Elle pense que c'est pour se repérer. Elle est arrivée à cette conclusion après avoir placé de minuscules chapeaux sur des coléoptères de fumier pour bloquer leur vue du ciel. Les coléoptères portant un chapeau sont devenus désorientés et ne pouvaient pas pousser leurs boules de fumier en ligne droite.

Uzzi et moi nous sommes regardés quand nous avons lu cela. Bousiers portant de minuscules chapeaux! La prochaine fois, nous regarderons de plus près quand un dendroctone du fumier passera. Nous ne pensons pas que notre scarabée en portait un.

Tags fumier, Martok, Sue Weaver


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