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Marchés fermiers: à propos de la tendance

Marchés fermiers: à propos de la tendance



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Par Audrey Pavia

A propos de l'auteur
Écrivaine équine indépendante, Audrey Pavia est une ancienne rédactrice en chef de Horse Illustrated et auteur de Horses for Dummies. Elle s'est entraînée en western, en chasse au siège et en dressage, et participe à l'équitation compétitive sur sentier parrainée par NATRC. Audrey réside à Norco, en Californie, avec son hongre Appaloosa de la fondation, Confetti’s Valentine.

Bien que cela puisse ressembler à une scène d'une époque révolue où les consommateurs achetaient régulièrement des aliments frais auprès des agriculteurs locaux sur les marchés en plein air, cela devient une tendance courante.

Les achats sur les marchés fermiers ont lieu dans tout le pays en ce moment, presque tous les jours - sur les marchés fermiers partout. Découvrons la tendance et la tradition renouvelée.

Les marchés de producteurs font depuis longtemps partie de la culture humaine et ont commencé il y a des milliers d’années lorsque les premiers agriculteurs avaient des produits à vendre et que les premiers consommateurs avaient besoin de les acheter.

La tradition des agriculteurs qui se réunissent et vendent leurs produits directement aux clients existe depuis bien plus longtemps que les méga épiceries et les courtiers en produits que nous voyons aujourd'hui. En fait, pendant la plus grande partie de l'histoire de l'humanité, ces marchés en plein air ont été le seul moyen pour la plupart des gens d'accéder à une variété de fruits et légumes frais. Ce n’est qu’après la Seconde Guerre mondiale, lorsque les grands producteurs et les grands supermarchés sont entrés en scène, que les marchés fermiers ont pris le pas dans l’esprit du consommateur.

2000 USDA Farmers Market Statistics
Les marchés fermiers sont une importante source de revenus; 19 000 agriculteurs ont déclaré vendre leurs produits uniquement sur les marchés fermiers.

  • 82% des marchés sont autonomes; le revenu du marché est suffisant pour payer tous les coûts associés au fonctionnement du marché (sans compter les subventions ou le soutien en nature).
  • 58% des marchés participent au coupon de l'USDA pour les femmes, les nourrissons et les enfants (WIC), aux bons d'alimentation, aux programmes de nutrition locaux et / ou nationaux.
  • 25% des marchés participent à des programmes de glanage aidant les organisations de récupération alimentaire à distribuer de la nourriture et des produits alimentaires aux familles dans le besoin.

Alors que les supermarchés remplis d’une grande variété de produits vendent encore la majorité des produits frais aux États-Unis, le marché fermier fait un retour. De plus en plus, les acheteurs reconnaissent les nombreux avantages d'acheter des produits directement auprès de l'agriculteur.

«Les marchés fermiers sont de plus en plus populaires», déclare Tammy Bruckerhoff, spécialiste du marketing horticole pour le ministère de l’agriculture du Missouri. «De plus en plus d'entre eux apparaissent tout le temps. En fait, j'ai deux ou trois communautés qui les démarrent pour la première fois cette année.

Zachary Lyons, directeur de la Washington State Farmers Market Association, est d'accord. «Les marchés de producteurs sont devenus si populaires auprès des organisateurs communautaires qu’il n’y a pas assez d’agriculteurs pour les combler», dit-il.

Les statistiques du ministère de l'Agriculture appuient ce point de vue. De 1994 à 2000, le nombre de marchés fermiers aux États-Unis a augmenté de 63 pour cent. Et selon le «National Farmers Market Directory» de 2000, plus de 2 800 marchés de producteurs fonctionnent aux États-Unis aujourd'hui.

La raison de cette popularité en plein essor a été examinée par l'USDA, et Bruckerhoff est d'accord avec leurs conclusions.

Trouvez un marché près de chez vous
Trouver un marché fermier près de chez vous est facile si vous avez accès à Internet. Le Département de l’agriculture des États-Unis gère le site Web de la page du marché des agriculteurs du Service de commercialisation agricole (AMS) (www.ams.usda.gov/farmersmarkets) avec une base de données accessible sur les marchés des agriculteurs aux États-Unis.

Les adresses, noms et numéros de téléphone des contacts, ainsi que les jours et heures d'ouverture sont répertoriés. Une fois que vous avez localisé un marché qui vous intéresse, contactez les organisateurs pour en savoir plus sur les règles et réglementations des marchés de cet agriculteur.

«La sécurité alimentaire et l’accès aux produits locaux sont deux raisons importantes citées par l’USDA pour expliquer la popularité croissante des marchés de producteurs», dit-elle. «Les gens sont plus éloignés de la ferme, mais rappelez-vous que les meilleurs produits au goût et de la meilleure qualité ont été élevés par maman, papa, grand-mère ou grand-père à la ferme. La deuxième meilleure chose à cela est maintenant le marché des agriculteurs. »

Une autre raison du succès des marchés fermiers est la résurgence de nouveaux et débutants. «Les gens de la ville qui achètent de 10 à 40 acres dans le pays veulent y cultiver quelque chose, pour obtenir un retour sur investissement», dit Bruckerhoff. «Certains vont donc commencer à cultiver des légumes ou des fruits, puis les vendre au marché fermier. Cela leur permet également de rencontrer des gens de leur communauté.

Pourquoi les marchés sont bons pour les producteurs
Les marchés de producteurs offrent de nombreux avantages aux consommateurs, qui ont tout à gagner des produits frais qu’ils peuvent acheter directement auprès du producteur. Mais quels sont les avantages pour le vendeur? Pourquoi ne pas simplement passer par un courtier en produits et vendre vos produits au supermarché où le volume est élevé? «La rentabilité est le principal avantage des agriculteurs qui vendent sur un marché fermier», déclare Lyons. «En vendant par cette voie, l'agriculteur a un accès direct au dollar de détail. L'agriculteur continue de payer les frais du marché, mais de manière générale, un producteur peut s'attendre à remporter 90 pour cent du dollar de détail. C'est un pourcentage énorme compte tenu du nombre de cultivateurs qui vendent aux usines de conditionnement qui gagnent aussi peu que 10 pour cent ou moins pour une récolte. Nulle part ailleurs sur le marché des produits, ce véritable dollar de détail n'est réalisé. »

Lyons note également que les marchés fermiers sont parfaits pour les producteurs car ils sont là où les clients se rassemblent. «Les gens savent qu'ils peuvent se procurer des produits frais sur ces marchés, alors ils les fréquentent», dit-il. «En fait, plus il y a d'agriculteurs au marché, mieux c'est pour les agriculteurs. Les producteurs font mieux parce que les consommateurs aiment la variété même s'ils ont tendance à acheter des mêmes agriculteurs chaque semaine. Lorsqu'ils voient beaucoup d'agriculteurs sur un marché, les gens se sentent mieux dépenser plus d'argent avec les agriculteurs avec lesquels ils se sont liés.

Selon Lyons, certains producteurs évitent les marchés fermiers car ils estiment que la concurrence des autres agriculteurs est trop forte. «Certains producteurs s'inquiètent parce que d'autres agriculteurs vendent le même produit, et cela signifie de la concurrence», dit-il. «Si un producteur évite de vendre quelque chose sur un marché à cause d’autres concurrents, il ne devrait pas être en affaires. C'est un fait commercial que les consommateurs se sentent plus à l'aise de dépenser de l'argent lorsqu'ils ont le choix. Lorsqu'il y a beaucoup de boulangeries dans une région, chaque boulangerie se vend plus. C’est la même chose avec les restaurants. Plus il y a de restaurants dans un quartier de la ville, meilleures sont les affaires pour chacun d’eux. »

Jeffrey Rhodes, vendeur d’assurances et producteur à temps partiel de kakis et de grenades à Fresno, en Californie, vend sur plusieurs marchés différents du nord de la Californie et est un grand partisan des marchés fermiers. «Tous mes revenus agricoles proviennent de la vente sur les marchés fermiers», dit-il. «C’est la moitié de mon revenu total pour l’année.»

Outre la rentabilité des marchés fermiers, Rhodes voit également un certain nombre d’autres avantages à participer à cette manière séculaire de vendre ses produits.

«Lorsque vous vendez sur un marché fermier établi, vous savez exactement combien vous allez gagner quotidiennement», dit-il. «Si vous expédiez par l'intermédiaire d'un courtier, celui-ci vous indique un prix, puis les ajustements reviennent et vous ne savez pas encore un mois combien vous avez réellement gagné. Avec un marché fermier, vous pouvez consulter votre feuille de calcul et dire "C'était mon profit pour la journée." "

Les marchés offrent un réseautage extérieur
Si les marchés des agriculteurs sont un excellent moyen d’augmenter les revenus d’un producteur, ils offrent également une chance aux agriculteurs et aux acheteurs d’interagir. Rhodes apprécie particulièrement l'aspect social des marchés fermiers et attend avec impatience la chance de rencontrer ses clients. «C’est amusant de parler aux clients et d’obtenir des commentaires sur mes produits», dit-il. «Lorsque je cultivais des tomates, par exemple, je pouvais savoir exactement quelle variété les clients préféraient.»

Parce que Rhodes vend constamment sur les mêmes marchés fermiers, il a pu apprendre à connaître ses clients par leur prénom. «J'essaye de mémoriser 10 à 15 noms de clients sur chaque marché», dit-il. «J'aime saluer les gens par leur nom lorsqu'ils font leurs achats chez moi, ou si je les vois simplement passer devant mon stand.»

Selon Lyons, les clients savent qu’ils ont la possibilité de parler directement avec les producteurs, ce qui est une grande raison pour laquelle ils aiment faire leurs achats sur les marchés de producteurs. «Lorsque les clients achètent dans une épicerie, beaucoup savent que les produits dits frais peuvent avoir entre une semaine et trois semaines. Le client ne sait pas qui l'a cultivé, ni d'où il vient, ni ce qu'il contient. Sur le marché des agriculteurs, les clients peuvent demander aux agriculteurs comment ils ont cultivé les produits, s’ils utilisent des produits chimiques, et cetera. »

Selon Bruckerhoff, les agriculteurs ont également tout à gagner à se mettre en réseau les uns avec les autres sur les marchés d’agriculteurs. «Le marché fermier de Warrenton a été lancé en 2000», dit-elle. «Deux agriculteurs se sont rencontrés au marché un jour et ont découvert que leurs fermes n'étaient qu'à environ 5 miles l'une de l'autre. Ils ont également découvert qu'ils voulaient tous deux être des producteurs de légumes à plein temps, mais qu'ils avaient tous deux besoin de marchés. L'un avait du matériel, des fournitures et des terrains que l'autre n'avait pas, mais l'autre avait du matériel, des fournitures et des terrains que l'autre n'avait pas. Depuis, ils ont uni leurs efforts, au profit des deux.

Comment les producteurs peuvent-ils commencer?
Les producteurs de n'importe quelle taille peuvent bénéficier de leur participation à un marché fermier, et il leur sera relativement facile de s’impliquer. Les étapes pour vendre vos produits dans l'environnement de marché d'un agriculteur comprennent l'obtention d'une licence commerciale (si vous n'en avez pas déjà une), la recherche d'un marché approprié près de chez vous, la recherche des règles et des directives de ce marché et la mise en place de l'équipement dont vous aurez besoin. pour vendre réellement vos marchandises.

«Sur notre marché, les membres potentiels doivent postuler et être acceptés au moins une semaine avant d'être autorisés à vendre sur le marché», déclare Ed Lopata, directeur du marché pour le Brattleboro Area Farmers Market à Brattleboro, Vermont. «Chaque membre est encouragé à participer activement à l'organisation. Les membres sont également invités à assister à la réunion annuelle et à contribuer de deux à quatre heures de travail supplémentaire au marché.

Selon Lyons, il est important d'étudier un certain nombre de marchés avant de vous engager réellement dans un. «Avant de planter beaucoup en prévision de vendre sur un marché, parlez d'abord aux organisateurs individuels du marché et sachez que vous avez un endroit où vendre», dit-il. «Ce n'est pas parce que le marché est là que vous pouvez vendre automatiquement. Assurez-vous qu'ils ont de l'espace. Et les marchés sont diversifiés, alors faites de nombreuses recherches. »

Une fois que vous avez choisi le marché qui vous convient le mieux, commencez à penser à l'équipement. Les articles exacts dont vous aurez besoin pour installer une boutique sur un marché fermier dépendent des produits que vous vendez. Cependant, tous les vendeurs ont besoin d'une table et d'un auvent. Assistez au marché quelques fois à l'avance pour avoir une idée de la signalisation et des autres matériaux utilisés par vos collègues vendeurs.

Conseils pour vendre vos marchandises
Une fois que vous avez pris des dispositions pour vendre sur un marché fermier, préparez-vous à apporter vos meilleurs produits. «Offrez uniquement vos meilleurs produits», dit Lopata. «Et proposez quelque chose qui est un peu différent.»

Lyons souligne qu'il faudra peut-être un certain temps pour se faire une idée du produit qui fonctionnera le mieux sur un marché particulier.

«Lorsque vous débutez, ne pensez pas trop grand», dit-il. "Expérience. Découvrez dans quoi vous êtes bon et mettez-le sur le marché. Ne pensez pas que vous allez faire un meurtre dès le départ. Les gens doivent s'habituer à vous et vous devez vous habituer à ce que vous faites. Lorsque vous commencez, il est important de réaliser que les marchés à gros volumes ne sont peut-être pas les meilleurs pour vous. "

Une fois que vous avez installé votre stand et que vous avez accueilli des acheteurs potentiels, gardez à l'esprit le service client. «Vendez, mais ne vendez pas vos produits», dit Lyons. «Interagissez avec les gens. Ne vous asseyez pas simplement sur votre tabouret sans avoir un contact visuel et vous attendez à ce que les produits s'envolent de votre stand. Mettez-y votre personnalité. Si votre ferme est une entreprise familiale, envoyez au marché quelqu'un qui puisse interagir avec les gens. »

Pour garder les autres agriculteurs dans vos bonnes grâces, assurez-vous de maintenir les prix de vos produits en ligne avec ceux des autres vendeurs. «N'oubliez pas, c'est une entreprise», dit Lyons. «Les organisateurs de marché sont parfois affligés par les agriculteurs amateurs, car ils ne traitent pas toujours les marchés agricoles comme une entreprise. Les vendeurs essaient de gagner leur vie. Ne pensez pas que vous n’avez pas besoin d’argent, puis vendez des produits très bas pour vous en débarrasser. Les autres agriculteurs vous détesteront!

Lyons souligne que les marchés fermiers sont un excellent moyen pour les petits producteurs de réaliser des bénéfices en vendant ce qu’ils aiment produire.

«Les marchés fermiers sont des incubateurs d’entreprises», dit-il. «Utilisez-les de cette façon. Ces marchés sont là pour aider les entreprises à se développer et vous aider à vous lever en tant qu'agriculteur.

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro d'été 2002 de Fermes de loisirsmagazine. Procurez-vous une copie dans votre kiosque à journaux local ou dans un magasin de collation et d'alimentation.Cliquez ici pour souscrire à HF.


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