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Avez-vous un plan de réserve d'eau à la ferme?

Avez-vous un plan de réserve d'eau à la ferme?

PHOTO: Paulette Johnson

L'été dernier, nous avons été confrontés à une situation sur notre ferme qui n'est jamais la bienvenue: pas d'eau. Ouvrir un robinet, un robinet ou une bouche d'incendie n'importe où sur la propriété n'a entraîné qu'un silence sec.

Nous avons vérifié l'évidence. Le disjoncteur de la pompe fonctionnait-il? Oui c'était. Les fils de la pompe étaient-ils en bon état? Oui ils étaient. Alors qu'est-ce qui n'allait pas? Et, plus important encore dans le sens immédiat: comment abreuverions-nous notre bétail?

En attendant que notre eau soit rétablie, nous avons dû mettre en œuvre notre plan de réserve d'eau pour le bétail. Cela impliquait de transporter plusieurs gallons d'eau deux fois par jour depuis une autre propriété située à environ 800 mètres.

Nous étions très heureux lorsque notre système d'eau a été réparé, mais nous étions également heureux d'avoir un système de secours en place à l'avance. Cela nous a évité beaucoup d'incertitude au moment du problème.


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Un plan de sauvegarde de l'eau du bétail

Notre situation soulève une question intéressante à considérer pour d'autres petits agriculteurs: avez-vous un plan de réserve d'eau prêt au cas où vous rencontriez un problème d'eau similaire? Que faire si votre puits s'assèche de façon inattendue ou devient autrement inutilisable, par exemple à cause d'une contamination?

Où obtiendriez-vous temporairement de l'eau pour votre bétail dans cette situation?

Une vache laitière peut nécessiter jusqu'à 20 gallons d'eau par jour. Une vache de boucherie a besoin d'un peu moins, tandis qu'un cheval a besoin d'environ 10 gallons par jour. Les petits animaux comme les moutons et les chèvres en demandent moins de 5.

C'est beaucoup d'eau à remplacer, surtout si vous avez plusieurs animaux. Vous espérez bien sûr que votre puits fournira un débit élevé d'eau gazeuse pour les années à venir. Mais si vous avez une ferme, il ne fait jamais de mal d'avoir un plan de secours de base sur la façon dont vous abreuveriez votre bétail en cas de panne d'eau.

Cela diffère quelque peu, disons, d'une panne de courant. Une panne de courant affecte toujours votre puits dans le sens où il n'y a pas d'électricité pour faire fonctionner la pompe. Mais dans ce cas, il n'y a rien de fondamentalement mal avec votre système d'eau. Un plan de secours pour ce problème pourrait être aussi simple que d'installer un générateur d'essence de taille appropriée pour faire fonctionner la pompe.

Mais en cas de panne d'un puits ou d'une pompe, une solution différente est nécessaire. Vous avez besoin d'un moyen temporaire de continuer à abreuver votre bétail pendant que le problème à plus long terme de la réparation du puits est réglé. Ce processus peut prendre des jours ou des semaines.

Voici quelques options que vous pouvez envisager:

Puits de sauvegarde peu profond

Dans certains endroits où la nappe phréatique est élevée, il peut être possible de forer un puits réussi exploitable par une pompe à main. Pour être sûr, l'utilisation d'une telle pompe peut être un travail difficile et pas quelque chose que vous voudriez faire tous les jours pour votre bétail.

Mais à la rigueur, un tel système de sauvegarde pourrait sauver la situation. À tour de rôle, pompez.

Maison bien

Y a-t-il une maison sur votre ferme qui est desservie par un autre puits que la grange ou la zone d'élevage? Alors qu'une très petite ferme d'agrément peut n'avoir qu'un seul puits pour desservir la résidence et la grange, une plus grande ferme peut avoir deux (ou plus) puits pour abreuver la maison et les animaux séparément.

C'est une excellente solution car elle vous offre une sauvegarde automatique.

Bien sûr, il n'est peut-être pas aussi pratique de transporter l'eau de la maison à la grange. Mais vous pouvez certainement le faire jusqu'à ce que votre étable soit de nouveau opérationnelle.

Si la distance n’est pas très éloignée - et si ce n’est pas l’hiver - vous pouvez utiliser suffisamment de tuyaux pour transporter l’eau jusqu'aux animaux. Sinon, vous pouvez toujours déplacer l'eau dans des conteneurs.

(Si vous n'avez que quelques animaux, vous pouvez déplacer suffisamment d'eau en achetant simplement des récipients de camping peu coûteux de 5 ou 6 gallons.)

Voisin Wells

Les voisins ruraux ont une longue histoire de donner un coup de main pendant les périodes difficiles. Un échec de puits pourrait certainement être qualifié de tel.

Si vous avez de bons voisins à une distance raisonnable de votre propriété, pensez à leur demander si vous pouvez temporairement puiser l'eau du bétail de leur puits et la ramener chez vous.

C’est certainement une grande faveur à demander, car vous devrez probablement transporter plusieurs gallons. Mais certaines personnes sont heureuses de vous aider. Si ce scénario peut fonctionner pour vous, votre plan de réserve d'eau pourrait être aussi simple que d'acheter et de garder à portée de main un réservoir d'eau de 100 ou 250 gallons.

Le réservoir peut être transporté à l'arrière d'une camionnette ou attaché à une petite remorque et facilement transporté vers vos animaux ou jusqu'à la grange.

Un inconvénient possible à l'utilisation des puits voisins? L'approvisionnement en eau peut ne pas correspondre exactement à ce que vos animaux ont l'habitude de boire. Idéalement, votre bétail serait transféré progressivement vers la nouvelle eau. Mais ce mélange lent pourrait ne pas être possible si votre puits a mal fonctionné.

Et si votre voisin est sur un réseau d'aqueduc municipal, vous devrez peut-être filtrer l'eau pour éliminer le chlore.


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Étangs

Celui-ci peut être délicat. Les étangs et autres sources d'eau de surface peuvent certainement constituer des sources potentielles d'eau pour le bétail et offrir une indépendance vis-à-vis d'un puits. Mais il y a quelques inconvénients.

Le bétail ayant un accès illimité aux eaux de surface peut facilement la contaminer ou détruire les berges. Des clôtures pourraient donc être nécessaires pour les éloigner de la majorité de l'étang.

Une autre solution consiste à canaliser l'eau fROM un étang à un réservoir de rétention ou à une auge, peut-être grâce à l'utilisation d'un générateur solaire ou éolien.

Il y a aussi le problème du maintien de la qualité de l'eau de l'étang. Vous devez empêcher l'accumulation d'algues et protéger votre bétail des dangers des eaux profondes. Mais si vous pouvez éviter ces dangers, un étang de qualité peut être une autre flèche dans votre carquois de secours.

Se remettre en affaires

En fin de compte, cependant, ces plans ne sont que temporaires. L'objectif principal est de remettre votre puits en marche et c'est un travail pour les experts.

Obtenez une évaluation initiale du problème principal, qu'il s'agisse d'une pompe défectueuse, d'un problème de pressostat, d'une contamination ou peut-être même d'un puits qui s'est asséché pendant une sécheresse. Souvent, vous voyez des signes indiquant qu'un puits a des problèmes avant de s'arrêter, comme une diminution de la pression de l'eau, de l'air dans les conduites ou de l'eau sale.

Parfois, un système d'eau est réparable, et parfois un nouveau puits est nécessaire. Il existe de nombreuses variables et chaque scénario est différent.

Points clés

Si vous avez besoin d'un puits de remplacement, gardez à l'esprit quelques points sur le processus:

  • Cela peut prendre du temps. Il reste beaucoup à faire: demander un permis, déterminer un site, forer ou creuser le puits, le tester, se connecter aux bâtiments et aux bornes-fontaines, etc.
  • La société de puits examinera probablement les registres d’autres puits de la région pour estimer la profondeur à laquelle vous devrez aller pour atteindre une source d’eau de qualité. La géologie de la région joue un rôle assez important, car les différentes couches de sable, de limon et de gravier agissent comme des filtres pour la bonne eau en dessous. Évidemment, plus le puits est profond, plus il est coûteux, mais un puits doit durer longtemps et l'important est d'atteindre une eau fiable.
  • Vous devez informer votre entreprise de puits que vous utiliserez ce puits (au moins en partie) pour l'abreuvement du bétail. Cela pourrait influencer le nombre de gallons par minute nécessaires.
  • Le forage / la conduite de puits peut être un processus très bruyant, accompagné de beaucoup de vibrations, qui peuvent toutes deux surprendre et stresser vos animaux. Restez à portée de main pendant le processus de forage pour surveiller votre bétail et envisagez de les mettre dans la grange s'ils sont plus à l'aise à l'intérieur et loin du bruit.

Et lorsque vous descendez à la grange ce soir pour abreuver votre bétail, n'oubliez pas d'être reconnaissant lorsque vous tournez la vanne et que vous avez une bonne eau claire.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de juillet / août 2019 deFermes de loisirsmagazine.

Tags eau


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