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Observations de grizzlis à la hausse dans le Montana

Observations de grizzlis à la hausse dans le Montana


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PHOTO: iStock / Thinkstock

Les résidents du Montana autour du parc national des Glaciers et des contreforts du Rocky Mountain Front sont habitués à vivre avec des grizzlis dans leur jardin, mais les voir traverser un champ de blé à des dizaines de kilomètres à l'est des montagnes a récemment soulevé quelques sourcils.

Il semble que les grizzlis reviennent dans leur aire de répartition historique pour la première fois depuis plus d'un siècle. Duane Buchi, garde forestier au centre d'interprétation Lewis et Clark à Great Falls, dans le Montana, explique que l'expédition Lewis et Clark a rencontré des grizzlis aussi loin à l'est que la frontière Montana / Dakota du Nord, indiquant qu'ils sont habitués à ces grands espaces.

«Ils ont passé un bon moment avec les ours», dit Buchi, qui note également que sur les 32 grizzlis que les membres de l'expédition ont tués au cours du voyage, 28 étaient au Montana. Il semble maintenant que les ours font à nouveau leur marque dans les prairies de Big Sky Country.

«Mais au cours des deux à trois dernières années, nous avons vu la population augmenter de plus en plus souvent», déclare Mike Madel, spécialiste de la gestion des grizzlis pour Montana Fish, Wildlife and Parks. Ils ont maintenant été repérés aussi loin que 35 miles des pentes orientales des Rocheuses. «Les grizzlis femelles adultes apprennent à leur progéniture à utiliser l'habitat des prairies», dit Madel. «C'est un fait biologique.»

Bien que ce soit un héraut de succès pour les ours, cela peut causer des problèmes aux agriculteurs et aux éleveurs qui ne sont pas habitués à faire face à ces omnivores intelligents et opportunistes. Cela peut créer - et c'est souvent le cas - une situation tout aussi mauvaise pour les ours.

«Les grizzlis ne sont pas des carnivores efficaces», dit Madel, mais ils devront parfois faire face à un ours qui comprend que les moutons, ou tout autre bétail, peuvent être des proies faciles.

En mai 2016, une femelle grizzli de 6 ans a été abattue par des fonctionnaires fédéraux après avoir tué 40 moutons au cours d'une fin de semaine dans un ranch près de Valier, au Mont. Ce n’était pas sa première infraction. Elle et ses deux petits avaient déjà été transférés à North Fork sur le drainage de la rivière Flathead, sur le côté ouest des montagnes, en juillet dernier, après avoir tué du bétail.

«Cette femelle a parcouru environ 258 miles, sur une route détournée, en environ trois mois», dit Madel. Ses voyages comprenaient une aventure au Canada avant de retourner dans la même région où elle a créé l'automne dernier. Heureusement, les oursons d'un an n'étaient plus avec elle quand elle s'est attaquée aux moutons ce printemps.

Bien que la prédation soit une réalité, les ours préfèrent souvent des cueillettes plus faciles. «Nous avons des ours qui se nourrissent de céréales», dit Madel. «Ils secouent les portes [du silo] pour faire tomber le grain.» Il note également qu'avec le déplacement des ours vers les fermes, le bol vide de nourriture pour chat le matin pourrait ne pas être allé aux chats de la grange résidents, causant un problème potentiellement grave de grizzly conditionné alimentaire qui pourrait devenir plus audacieux dans les maisons.

Pour les agriculteurs et les éleveurs soucieux de protéger leurs biens et leur bétail, Madel dit qu'il y a beaucoup d'outils sur la table, y compris des clôtures électriques très efficaces, des chiens d'ours caréliens ou des dissuasifs acoustiques, tels que des cartouches de crackers tirées d'un fusil de chasse de calibre 12. , des pistolets effrayants au propane ou même des klaxons pneumatiques. Il est possible de garder la ferme en sécurité, dit-il.

Les gens qui vivent avec des grizzlis depuis des décennies savent que la coexistence est possible grâce à la sensibilisation et à l'utilisation de mesures proactives pour s'assurer que les ours et les humains ne sont pas en danger.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de novembre / décembre 2016 de Fermes de loisirs.


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