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Cheval et âne: une amitié improbable

Cheval et âne: une amitié improbable



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Photo par Lisa Munniksma
Rouge, le cheval et Razz, l'âne miniature, formaient un couple improbable, mais ils ont cultivé un lien réconfortant.

«Têtu comme un mulet» était tout ce que je pouvais penser. Sauf qu'il n'était pas un mulet - c'était un âne miniature. Il était 9h30 un lundi soir de novembre lorsque nous nous sommes rencontrés. Mon cheval, Red, est tombé boiteux ce jour-là, et j'avais besoin de le garder dans la grange pendant la nuit. Tous les chevaux de cette ferme vivaient heureux dehors dans d'immenses pâturages, mais je ne pouvais pas garder Red dans la grange pendant la nuit sans un copain ou il démolirait l'endroit.

Le propriétaire de la ferme m'a suggéré d'amener Razz, son âne miniature, pour lui tenir compagnie. Le ventre rond de Razz suggérait qu’une nuit hors du pâturage lui ferait du bien, et j’ai pensé qu’il ne pouvait pas être si difficile de convaincre un âne de se rapprocher d’un inconnu.

Il m'a fallu plus d'une demi-heure pour attraper cet âne au pâturage: il irait à droite, j'irais à droite. Il irait à gauche, j'irais à gauche. Il s'arrêterait, je m'arrêterais. Ensuite, je ferais un pas et il recommençait à marcher. Il marchait juste, mais ce qui lui manquait de vitesse, il le compensait en stratégie. Quand je me suis finalement disputé avec lui, il n’était plus disposé à coopérer - le trajet entre le coin le plus éloigné du champ et la grange a duré plusieurs minutes. J'ai couché les étals de Red et Razz et leur ai souhaité bonne nuit. À partir de cette nuit, ils étaient les meilleurs amis du monde.

Il s'est avéré que Red a courbé un tendon et a eu besoin de plusieurs mois dans un petit enclos pendant que sa jambe guérissait. Razz et moi nous ignorions mutuellement dans le paddock chaque jour jusqu'à ce qu'il reprenne ma routine régulière avec Red, qui comprenait cinq à 10 minutes de toilettage.

Razz a rapidement décidé de repenser les appréhensions de notre première rencontre et s'est tenu patiemment (ou pas si patiemment) derrière moi pour attendre son tour pour une égratignure. Tandis que je curisais le ventre de Red, Razz mettait son visage contre mon dos - un doux rappel qu'il y avait plus d'une créature dans ce domaine qui avait besoin d'amour. Je pense que Razz en est venu à voir cette attention comme sa récompense pour être le nouveau compagnon constant de Red, et j'étais heureux de le payer.

Quand j'ai amené Red dans la grange pour une raison quelconque, Razz lâchait son système d'alarme he-haw, que les résidents de la ferme ont dû adorer lors de mes visites à 6h30 du matin.

Red et Razz ont vécu dans leur petit enclos jusqu'en mai, date à laquelle Red était assez sain pour sortir dans les pâturages des hongres. J'ai été fasciné de voir comment Red protégeait Razz du reste du troupeau dans le grand champ. Red a d'abord travaillé Razz comme un cheval de coupe travaille une vache, ce que j'ai trouvé dérangeant - je pensais que Red harcelait son ami âne. Mais quand Razz a couru entre un grand arbre et la clôture pour se soulager, Red l'a laissé seul. Cela a continué à quelques reprises avant que je réalise que Red mettait Razz là pour le garder.

Red garait Razz derrière l'arbre, puis il veillait et chassait les autres chevaux alors qu'ils venaient inspecter la situation. Après quelques heures, Red laissa Razz sortir de derrière l'arbre, mais il continua à chasser les autres chevaux.

En juillet, Red a sérieusement colé. Alors que je le promenais pendant des heures le lendemain et demi pour essayer de soulager son inconfort, Razz est venu avec nous. J'ai ri du ridicule de la situation en les sortant de leurs étals à 2 heures du matin pour laisser Red grignoter l'herbe (il pourrait avoir environ trois minutes à la fois) et le faire marcher à nouveau. Je vis mon ombre éclairée par la lune contre l'herbe, Red reniflant et bouffant le nez, marchant vivement à côté de moi, et Razz traînant derrière moi - à leur place habituelle.

Razz a passé du temps avec nous tout le jour suivant alors que je réalisais que Red n'allait pas survivre à cette crise de coliques. Razz était calme tout au long de l'épreuve, jusqu'à ce qu'il laisse échapper son hurlement de gémissements lorsque nous l'avons ramené au pâturage après que Red ait été abattu.

Pour voir Red et Razz debout l'un à côté de l'autre, vous pouvez les appeler The Odd Couple, mais leur relation a fonctionné. Regarder leur lien évoluer pendant huit mois et demi et observer comment cela a changé la relation de chacun avec les autres chevaux était une étude intéressante de la dynamique du troupeau. J'ai toujours été fasciné par le comportement des animaux et la dynamique des troupeaux - tout ce que nous faisons avec les chevaux se résume à ces facteurs. Voir ce cheval et cet âne, à leur tour, faire attention l'un à l'autre était réconfortant. Le charme et la fermeté de Razz - sans parler de la façon dont il protégeait Red des chiens, y compris le mien, qui entraient dans le paddock - ont fait de moi un croyant en âne miniature.


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